Quelle maison d’édition pour un premier roman ?

Trouver une maison d’édition qui publiera son premier roman est une quête que mènent de nombreux auteurs en herbe. Ainsi, chaque année, la maison Gallimard reçoit presque 10 000 manuscrits qui ne seront pas tous publiés, mais qui seront tous lus (même s’il s’agit des premières pages) car aucun éditeur ne souhaite se faire chiper le futur prix Goncourt par l’un de ses confrères. Donc oui, rassurez-vous, envoyer un manuscrit chez un éditeur est une excellente initiative, mais on va vous dire comment faire de cette initiative une opportunité réelle de devenir un véritable écrivain.

De l’écriture à la publication : la route est longue...

Un manuscrit qui est réceptionné chez un éditeur, sera lu dans le mois, même si c’est en partie. Un manuscrit qui va susciter un vrai coup de cœur de la part de son premier lecteur sera rapidement « mis en lecture » auprès des membres du comité du même nom. En somme, un texte inédit, porteur d’un style véritable et d’une histoire attrayante sera jugé digne de publication en moins de trois mois. Moralité : si un éditeur ne vous a pas répondu durant ce laps de temps, n’espérez rien.

Mais il se peut qu’un éditeur se trompe, que ce fameux premier lecteur soit dans un mauvais jour ou qu’il n’ait aucune capacité à identifier l’écrivain de demain... C’est pour toutes ces raisons qu’il est conseillé d’envoyer son texte à plusieurs éditeurs. 

Envoyer plusieurs manuscrits, mais à qui ?

Si votre premier roman fait partie de ce que l’on appelle la littérature blanche, qu’il s’agit ni d'un thriller sanglant, ni d’une romance un peu bébête (les fameux Feel good books), alors voici quelques éditeurs réputés qui sont connus pour publier des premiers romans :

  • Gallimard : la maison d'édition la plus prestigieuse en France, Gallimard publie régulièrement des premiers romans et est reconnue pour sa qualité littéraire. Mais attention, qui dit premier roman chez Gallimard, ne signifie pas « best seller ». En effet, il n’est pas rare qu’un premier roman soit édité à 500 exemplaires pour occuper le terrain.
  • Actes Sud : une maison d'édition indépendante qui accorde une grande importance à la découverte de nouveaux talents et à la diversité des voix littéraires. Depuis que la maison a obtenu le prix Goncourt, elle fait partie des incontournables, même si la profusion de manuscrits reçus l’empêche parfois de porter un jugement objectif sur un texte.
  • Albin Michel : une maison d'édition généraliste qui publie aussi bien des premiers romans que des auteurs confirmés, offrant ainsi une grande visibilité aux nouveaux talents.
  • Le Seuil : une maison d'édition renommée pour la qualité de ses publications, qui accueille régulièrement des premiers romans dans son catalogue.
  • Iconoclaste : Jean-Baptiste Andrea a obtenu le prix Goncourt avec un roman publié chez Iconoclaste, depuis ? De nombreux auteurs rêvent d’être publié chez eux.

Un conseil ? Il est recommandé de faire des recherches sur les éditeurs et d'étudier attentivement leur ligne éditoriale, ainsi que de consulter les avis d'autres auteurs publiés par ces maisons. Il est également recommandé de soumettre son manuscrit à plusieurs éditeurs à la fois tout en respectant les consignes de soumission de chacun. N'hésitez pas à contacter des auteurs publiés pour obtenir des conseils et des recommandations sur le choix de l'éditeur pour votre premier roman

Différence entre édition à compte d’auteur, édition à compte d’éditeur et auto-édition ?

Certains auteurs, par lassitude ou après de nombreux lettres de refus types reçues, se tournent vers ce que l’on nomme aujourd’hui « l’auto-édition », qu’il ne faut pas confondre avec l’édition à compte d’auteur.

  • Édition à compte d'auteur : dans ce cas, l'auteur finance lui-même la publication de son livre. Il prend en charge les coûts liés à la mise en page, l'impression, la distribution, etc. L'auteur conserve également la totale propriété de son livre et perçoit l'intégralité des bénéfices générés par sa vente. Cependant, il est souvent difficile pour un livre publié à compte d'auteur d'atteindre une large audience, car il manque souvent la légitimité et la visibilité offertes par une maison d'édition traditionnelle.
  • Édition à compte d'éditeur : dans ce cas, c'est l'éditeur qui prend en charge tous les coûts liés à la publication du livre. L'auteur ne débourse donc rien pour la publication de son ouvrage. En échange, l'éditeur perçoit une commission sur les ventes du livre, généralement sous forme de royalties. L'auteur conserve les droits d'auteur sur son livre, mais partage les bénéfices avec l'éditeur. L'avantage de l'édition à compte d'éditeur est notamment la visibilité et la légitimité offertes par une maison d'édition établie, ce qui favorise généralement une meilleure diffusion et une plus grande audience pour le livre.
  • L'auto-édition est un mode de publication dans lequel l'auteur prend en charge lui-même tous les aspects de la publication de son livre, depuis l'écriture et la correction jusqu'à la mise en page, l'impression, la distribution et la promotion. Contrairement à l'édition traditionnelle où un éditeur prend en charge ces étapes, l'auto-édition permet à l'auteur de garder le contrôle total sur son œuvre et de toucher l'intégralité des bénéfices générés par sa vente.

    L'auto-édition est devenue de plus en plus populaire ces dernières années grâce à l'émergence de plateformes en ligne qui permettent aux auteurs de publier et de vendre leurs livres facilement, sans passer par un éditeur traditionnel. Cela offre une grande liberté à l'auteur en termes de choix éditoriaux, de design et de promotion de son livre, mais demande également un investissement en temps et en argent pour assurer la qualité et la visibilité de l'ouvrage.

    L'auto-édition peut être une option intéressante pour les auteurs qui cherchent à publier rapidement, à toucher des revenus plus élevés par exemplaire vendu et à expérimenter de nouvelles formes de narration ou de distribution. Cependant, il est important de garder à l'esprit que l'auto-édition demande un travail rigoureux et une bonne connaissance du marché du livre pour réussir à toucher un public et à se démarquer parmi la multitude d'ouvrages auto-édités.

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